MD5算法简介

所谓MD5,即”Message-Digest Algorithm 5(信息-摘要算法)”,它由MD2、MD3、MD4发展而来的一种单向函数算法(也就是HASH算法),它是国际著名的公钥加密算法标准RSA的第一设计者R.Rivest于上个世纪90年代初开发出来的。

MD5的最大作用在于,将不同格式的大容量文件信息在用数字签名软件来签署私人密钥前”压缩”成一种保密的格式,关键之处在于——这种”压缩”是不可逆的。

为了让读者朋友对MD5的应用有个直观的认识,笔者以一个比方和一个实例来简要描述一下其工作过程:

大家都知道,地球上任何人都有自己独一无二的指纹,这常常成为公安机关鉴别罪犯身份最值得信赖的方法;与之类似,MD5就可以为任何文件(不管其大小、格式、数量)产生一个同样独一无二的”数字指纹”,如果任何人对文件做了任何改动,其MD5值也就是对应的”数字指纹”都会发生变化。

我们常常在某些软件下载站点的某软件信息中看到其MD5值,它的作用就在于我们可以在下载该软件后,对下载回来的文件用专门的软件(如Windows MD5 Check等)做一次MD5校验,以确保我们获得的文件与该站点提供的文件为同一文件。利用MD5算法来进行文件校验的方案被大量应用到软件下载站、论坛数据库、系统文件安全等方面。

笔者上面提到的例子只是MD5的一个基本应用,实际上MD5还被用于加密解密技术上,如Unix、各类BSD系统登录密码(在MD5诞生前采用的是DES加密算法,后因MD5安全性更高,DES被淘汰)、通信信息加密(如大家熟悉的即时通信软件MyIM)、数字签名等诸多方面。

MD5将任意长度的“字节串”变换成一个128bit的大整数,并且它是一个不可逆的字符串变换算法,换句话说就是,即使你看到源程序和算法描述,也无法将一个MD5的值变换回原始的字符串,从数学原理上说,是因为原始的字符串有无穷多个,这有点象不存在反函数的数学函数。

MD5的典型应用是对一段Message(字节串)产生fingerprint(指纹),以防止被“篡改”。举个例子,你将一段话写在一个叫 readme.txt文件中,并对这个readme.txt产生一个MD5的值并记录在案,然后你可以传播这个文件给别人,别人如果修改了文件中的任何内容,你对这个文件重新计算MD5时就会发现(两个MD5值不相同)。如果再有一个第三方的认证机构,用MD5还可以防止文件作者的“抵赖”,这就是所谓的数字签名应用。

MD5还广泛用于加密和解密技术上,在很多操作系统中,用户的密码是以MD5值(或类似的其它算法)的方式保存的, 用户Login的时候,系统是把用户输入的密码计算成MD5值,然后再去和系统中保存的MD5值进行比较,而系统并不“知道”用户的密码是什么。

所以,要遇到了md5密码的问题,比较好的办法是:你可以用这个系统中的md5()函数重新设一个密码,如admin,把生成的一串密码覆盖原来的就行了。

维基百科参考:http://zh.wikipedia.org/wiki/MD5
维基百科参考:http://baike.baidu.com/view/7636.htm

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